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Arcilla polimérica

Empezando con la arcilla polimérica

Si estás empezando con la arcilla polimérica o todavía no has empezado, pero quieres probar, en este artículo encontrarás información para resolver cualquier duda que tengas.

¡Pero voy a comenzar por el principio!

¿Arcilla polimérica? Es posiblemente que no te suene este nombre, pero seguro que si te hablo de Fimo ya sabes de que te estoy hablando.

Sí, Fimo es una de las marcas comerciales de este fabuloso material y la que me introdujo en este maravilloso mundo. Con la arcilla polimérica puedes modelar figuras, hacer piezas únicas de joyería u objetos de decoración para el hogar.

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Para empezar con la arcilla polimérica solo necesitas unos conocimientos básicos, que te explico a continuación, y una pequeña inversión económica. Eso sí, tiene un gran peligro: ¡¡cuando empiezas es muy difícil parar!! Cuando empiezas a trabajar con este material las ideas te vienen solas, estás haciendo una cosa y pensando en la próxima, llegas a casa a las diez de la noche, sacas tu “plasti” y te pones a “jugar”. Es divertido, es relajante y los resultados los verás muy pronto.

¿A que tienes ganas de ponerte manos a la obra? Seguro que sí, pero antes te pongo un poco de tarea: si es la primera vez que vas a trabajar la arcilla polimérica o has trabajado poco con ella, lee la siguiente información.

¿QUE ES LA ARCILLA POLIMÉRICA?

La arcilla polimérica es una pasta de modelar ligera y modelable, que se endurece de modo permanente cuando se cuece en un horno convencional a baja temperatura (entre 110 y 160 grados centígrados). Es un material sintético, compuesto a base de PVC, plastificantes y colorantes.

En el mercado puedes encontrar diferentes marcas de arcilla polimérica que, siendo muy similares entre ellas, presentan algunas variaciones en cuanto a dureza y temperatura de cocción. Todas las marcas se pueden mezclar unas con otras, aunque dependiendo del tipo de trabajo, a veces es conveniente limitarse a una misma marca.

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Distintas marcas de arcilla polimérica

La arcilla polimérica se presenta en una amplia gama de colores que pueden mezclarse entre sí para formar una paleta más completa. Asimismo, es posible incorporar en la arcilla polimérica otras sustancias, como polvos de mica, tintas, pinturas acrílicas, pan de oro …

TRABAJANDO CON LA ARCILLA POLIMÉRICA

Si bien no se requiere ningún conocimiento especial para trabajar con la arcilla polimérica, sí hay una serie de preceptos que debes tener en cuenta para obtener un resultado profesional.

ACONDICIONAMIENTO

Todas las arcillas, independientemente de la marca, se deben acondicionar para lograr la mayor resistencia y la mejor adherencia de las piezas. Acondicionar es devolver la masilla a un estado próximo al de fabricación. El acondicionado lo puedes efectuar amasando la arcilla entre las manos, pasándole el rodillo repetidamente o pasándola por la laminadora varias veces hasta que la masilla quede blanda y maleable.

TEMPERATURA

La arcilla polimérica puede alterarse si se expone prolongadamente a temperaturas superiores a 32° C, pero incluso a temperaturas inferiores tiende a endurecerse. Para evitar esto, consérvala en un lugar fresco y protegido de la luz directa del sol.

COCCIÓN

Para que la arcilla polimérica maleable alcance un estado permanente de endurecido, hay que exponerla a temperaturas de 110 a 160° C, dependiendo de las marcas. Si cueces a una temperatura inferior, la pieza resultante será frágil y se romperá con facilidad. Si expones la arcilla polimérica a temperaturas superiores a la recomendada, puede quemarse y emitir gases nocivos para la salud. Para evitar estos problemas la mejor solución es utilizar un termómetro de horno.

También hay que tener en cuenta que el tiempo en que la masilla se templa fuera del horno es el momento de mayor fragilidad, por lo que es conveniente esperar siempre a que se haya enfriado completamente antes de empezar a manipular las piezas.

Para cocer las piezas puedes utilizar el horno casero (yo es el que utilizo), pero debes tener la precaución de no utilizar los utensilios que utilizas con la arcilla polimérica cruda para alimentos. También deberás ventilar el horno si se te ha quemado algún trabajo.

DUREZA

El grado de flexibilidad de la masilla curtida varía de una marca a otra, pero por regla general la rigidez aumenta con el grosor de la masilla. Pero en este último caso no te debes confiar, ya que al aumentar el grosor corres el riesgo de que la masilla se quede cruda en el interior. Para evitarlo puedes utilizar armazones internos. Normalmente se fabrican con alambre o papel de aluminio arrugado, aunque también puedes utilizar otros objetos, como bombillas fundidas o papel maché.

BOLSAS DE AIRE

 Cuando trabajas la arcilla polimérica tienes que estar muy atento a que no te queden bolsas de aire, ya que, con el calor, el aire se dilata y la bolsa se agranda, produciendo grietas y daños en la masilla. Esto ocurre con más frecuencia cuando forramos objetos con arcilla polimérica, pero también cuando apilas láminas o formas cilindros de mezcla Skinner. Para evitarlo, debes repasar con cuidado todos tus trabajos antes de cocerlo, empujando el aire fuera o haciendo pequeños agujeros para dejar que el aire salga. En los objetos de masilla sólidos, como cuentas, debemos trabajar muy bien la base para que no quede aire en esta.

REACCIONES QUÍMICAS

Otro punto que debes tener en cuenta cuando trabajas con la arcilla polimérica son las posibles reacciones químicas cuando se expone la masilla cruda a otros materiales. Así, a la hora de trabajar debes estar atento a la superficie de trabajo, ya que, si trabajas, por ejemplo, sobre una superficie barnizada la masilla puede fundirse sobre el barniz. Si conservas la masilla en plástico, también debes estar atento a que ésta no haga reacción, ya que ciertos plásticos, en general los duros y transparentes, reaccionan con la masilla cruda, haciendo que esta se funda y se convierta en una masa pegajosa.

Del mismo modo, ciertos barnices aplicados sobre una pieza cocida pueden provocar una reacción química con la masilla. En este caso el barniz no se seca ni se endurece y la pieza termina hecha un amasijo pegajoso. Personalmente no utilizo nunca ningún tipo de barniz, prefiero un acabado manual de lijado y pulido.

Espero que este artículo te ayude a iniciarte en este apasionante mundo y no dudes en preguntarme si tienes alguna duda.

Te dejo aquí un vídeo que hice cuando llevaba un año trabajando con la arcilla polimérica. Como verás, no todas las piezas son perfectas, pero también verás que en muy poco tiempo puedes hacer muchas cosas diferentes. Así que animate y ¡espero verte por aquí muchas veces!

 

 

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